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环亚官方网站《新英格兰医学杂志》主编:疫苗是终结全球新冠疫情的核武器

2020-11-10

腾讯科技讯 《新英格兰医学杂志》主编埃里克·鲁宾给大家带来了关于疫苗研发的科普演讲。

鲁宾主编首先带领大家回顾了疫苗产生的历史。二百多年前,环亚官方网站英国医生爱德华·詹纳的成就詹纳注意到英国一个地区的牛奶女工没有得天花。

为什么她们没有得呢?他在当地一名医生的帮助下去探究这一问题。他注意到,挤奶的牛奶女工常患一种称为牛痘的疾病。詹纳从牛痘取出病毒并给别人注射后来发现是病毒,他当时并不知道,结果发现注射了病毒的人也不再得天花。但当时并不知道其中的原理是什么。

鲁宾主编表示,这些年来,我们对免疫力有了更深的理解。现在我们知道,这是我们体内存在的免疫系统的原因。抗原是外源分子通常是被免疫系统识别的蛋白质,免疫力不是一下子就产生的,一般而言,免疫系统第一次遇到外源蛋白,也就是抗原时,

它会产生相对较小的免疫应答,称为初次应答,通常需要打加强针才能产生再次应答,再次激发时会产生非常强的免疫应答。

接下来,鲁宾主编给大家讲了一下免疫系统的类型:一种称为细胞介导免疫;另一种免疫称为体液免疫,并科普了他们的不同点。

那么疫苗是如何研发的呢?最早期的是灭活疫苗。这是疫苗研发中的一个常用原理,使用不会使人生病的病毒感染人体,然后诱导产生免疫应答。

但是,很多情况下,可以说大多数情况下,我们不知道如何将病原体充分减毒,从而既不会导致疾病,又可以诱导产生免疫力。

鲁宾主编表示,过去我们需要很长时间才能完成这一工作。我们启动一个疫苗项目之后,通常需要10年以上。事实上,基本上都需要10年以上的科学研究和临床试验才能将想法变成安全有效的疫苗。

目前生产疫苗有哪些方法?鲁宾主编详细做了介绍。

之前,最简单的方法,是灭活病毒,制造灭活脊髓灰质炎病毒就是使用这一策略。

现在,该方法还有另外一种变型,而且用得越来越普遍。我们不使用整个病毒,而是使用病毒的一部分,它的一种蛋白质。乙肝疫苗就是这种情况,它使用的是乙肝表面抗原,它是覆盖在病毒颗粒表面的蛋白质,可以纯化,且本身不会引起疾病,但它诱导产生的免疫应答足以保护接种疫苗的人,使其免受乙肝病毒感染,此类疫苗称为亚单位疫苗,是我们最常使用的疫苗之一。

除了通过纯化得到蛋白质之外,我们也可以使用更简单的系统,例如培养细胞,制造蛋白质。我们也可以通过其他宿主制造这些蛋白质,例如酵母或细菌,这一方法更加安全,而且制造抗原的速度更快,成本更低,目前我们正利用这一策略

现在有两种新冠肺炎候选疫苗是利用这一策略。

有没有可以快速制造疫苗,并且同时诱导产生体液免疫和细胞介导免疫的方法?

为了做到这一点,我们需要换一个策略,刚刚提到的疫苗都是使用纯化抗原,也就是纯化蛋白质,我们可以不使用这种方法而是指导我们的身体自己制造抗原

我们可以向身体发出指令,由其制造抗原,这样,我们就可以对自身细胞制造的蛋白质产生免疫应答。

鲁宾主编表示,使用该策略的疫苗处于临床试验高级阶段,该策略的优点是快速。确定了抗原之后,几周内就可以获得候选疫苗,然后进行临床前试验,此类疫苗在早期临床试验中的结果看起来相当不错。

这些疫苗目前大多正在感染率较高的地区开展试验,这个有助于缩短时间,但即使感染率较高,感染的情况也并不常见。所以要花一点时间才能弄清楚这些意味着什么?

最后,鲁宾主编表示,希望接下来几个月内可以看到结果将会有足够的病例和足够的疫苗接种者,这样我们就可以判断疫苗是否研发成功。如果研发成功,希望可以更快终结此次的全球性疫情。

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